Castagno

castagnoNOMI BOTANICI
Castanea sativa, sin: Castanea vesca

Appartiene alla famiglia delle Fagaceae.

NOMI COMMERCIALI
Sweet chestnut - spanish chestnut, Gran Bretagna
Edelkastanie, Germania
Chàtaignier, Francia
Europees Kastanje Olanda
Castano, Spagna
Castagno, Italia

AREALE DI CRESCITA
Il castagno è originario dell'Asia, ma è da tempo coltivato in tutta l'Europa mediterranea, con estensioni che arrivano fino all'Inghilterra meridionale. In Italia la sua distribuzione geografica è delimitata dalla zona climatico forestale detta appunto del Castanetum che va dalla fascia montana alpina e si estende fino alla Sicilia.

CARATTERISTICHE TECNOLOGICHE
Alburno e durame sono nettamente distinti. L'alburno è stretto e di colore bianco-giallastro, ed il durame ha un colore bruno chiaro, nel legno fresco, che tende con il tempo a scurirsi. Ha un aspetto che ricorda vagamente la quercia, di cui non presenta mai però le caratteristiche specchiature.
La tessitura è grossolana, con fibra tura diritta.
L'albero è molto longevo e raggiunge dimensioni notevoli, tuttavia a causa degli innesti e delle potature per la migliore produzione dei frutti, difficilmente si trovano degli alberi con crescita e conseguente sviluppo della parte legnosa, regolare.
Spesso i vecchi tronchi sono notevolmente deteriorati alla base o addirittura cavi.
Il durame è piuttosto durevole e resiste bene agli attacchi di funghi ed insetti ed anche al fuoco.

ESSICCAZIONE
L'essiccazione è piuttosto lenta, tende a fessurarsi e a deformarsi, con possibilità di collasso.

PESO SPECIFICO
Essiccato all'aria il suo peso specifico medio è di 600 Kgfm3

USI PRINCIPALI E LAVORAZIONE
Coltivato principalmente per i suoi frutti, il castagno fornisce pure un ottimo legno da opera e da lavoro. Resiste bene alle intemperie, ed è quindi adatto per costruzioni all'aperto.
I polloni trovano impiego quali palerie. Viene utilizzato per li stoni da pavimenti, mobili rustici, travature, traversine ferroviarie, doghe, serramenti e se ne ricavano anche delle impiallacciature decorative.
Il legno è ricco di tannino utilizzato per la concia delle pelli.

AVVERTENZE
Vi sono altre varietà di castagno dalle caratteristiche similari a quello europeo: il C. americano (C. dentata, C. pumila), il C. giapponese (C. crenata). Non va invece confuso con l'ippocastano (genere Aesculus famiglia delle Hippocastanaceae) che dà un legno dalle caratteristiche differenti.